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Weltraum

Welche Farbe hat ein Sonnenuntergang auf dem Mars?

25. Jan.

Foto (C): mauritius images / Science Photo Library

Die Sonne ist ferner, der Staub in der Atmosphäre anders beschaffen als auf der Erde. Die Folge: Auf dem Roten Planeten gibt es blaue Sonnenuntergänge.

Von wegen Roter Planet: Im Gegensatz zum farbenfrohen Spektakel auf der Erde mit seinen Gelb-, Orange-, Rot- und Violetttönen ist ein Sonnenuntergang auf dem Mars eine kühle blaue Angelegenheit. Zudem wirkt die Sonne etwa um ein Drittel kleiner, weil der Mars weiter weg von ihr liegt als die Erde. Der Mars-Rover »Spirit« fotografierte erstmals 2005 einen Sonnenuntergang, sein Kollege »Curiosity« und die »InSight«-Landesonde lieferten 2015 und 2019 Unmengen von Bildern.

Der Staub bestimmt, welche Lichtwellen zur Oberfläche durchdringen

Die Farbe sei eine Folge der Lichtstreuung an feinen Staubpartikeln, erklärt der Wissenschaftler Mark Lemmon von der Texas A&M University, der zum Rover-Team gehört. Der Staub habe genau die richtige Größe, um die kurzwelligen blauen Lichtstrahlen besser durchdringen zu lassen als die langwelligen roten. Der Effekt tritt besonders am Abend hervor, weil das Licht der tiefer stehenden Sonne einen längeren Weg durch die Staubhülle nehmen muss.

Genau umgekehrt ist es auf der Erde: Weil die Atmosphäre eher das blaue als das rote Licht abhält, wird die Sonne für uns umso röter, je tiefer sie steht. Immerhin: Tagsüber macht der Rote Planet seinem Namen alle Ehre, denn wegen des hohen Eisenoxid-Gehalts seiner Oberfläche schimmert er im Tageslicht tatsächlich rötlich.

(Text: Thomas Röbke)

Der Artikel ist in der Ausgabe 01/2021 von P.M. Fragen & Antworten erschienen.

Gab es Leben auf dem Mars?

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