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Was ist Dickkopf-2?

18. Mai
Building, Architecture, Clock Tower
Absurde Abkürzungen, skurril klingende Namen: In der P.M.-Rubrik klären wir auf, welche Geheimnisse dahinter stecken.
Stopwatch
Tower, Architecture, Building

Dickkopf-2 - Ist das die Fortsetzung eines Kinderfilms?

Dickkopf-2 zählt zur Familie der Dickkopf-Proteine. Diese Proteine sind wichtig bei der Entwicklung von Embryonen: Sie helfen mit, dass die Körperzellen sich auf ihre jeweils eigene Aufgabe hin spezialisieren.

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Von wem stammt der Name?

Das erste Protein dieser Familie, Dickkopf-1, entdeckten deutsche Wissenschaftler 1998 in Heidelberg. Da ein Übermaß von Dickkopf-1 die Köpfe von Froschkaulquappen anwachsen lässt, vergaben die Forscher diesen ungewöhnlichen Namen, der heute international in der deutschen Form genutzt wird.

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Was macht Dickkopf-2?

Forscher der University of Pennsylvania entdeckten vor Kurzem die Funktion von DKK2 (so die Abkürzung): Es sorgt dafür, dass an einigen Stellen unseres Körpers gar keine Haare wachsen, etwa an der Handinnenfläche oder der Fußsohle. Normalerweise lässt das Protein Wnt überall auf dem Körper Haare wachsen, doch DKK2 hemmt in bestimmten Regionen die Arbeit von Wnt. Als die Forscher bei Mäusen DKK2 blockierten, konnte Wnt ungestört agieren. Die Folge: Auch auf den Fußsohlen der Mäuse sprossen Haare.

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Und jetzt?

Die Forscher wollen untersuchen, ob derselbe Mechanismus auch dafür verantwortlich ist, dass auf Glatzen oder Narbengewebe keine Haare wachsen. Dann ließe sich womöglich ein Gegenmittel entwickeln.

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