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Wo steht die höchste Achterbahn der Welt?

24. Okt.
Amusement Park, Roller Coaster, Coaster

Foto: @ Panagiotis Kotsovolos

139 Meter hoch: Die Achterbahn »Kingda Ka« in den USA hält den Weltrekord

Weltweit gibt es gut 12 000 Achterbahnen. Mit 139 Metern Höhe steht die Höchste in einem US-amerikanischen Freizeitpark

(Artikel: Dieter Möller)

Es ist ein Albtraum. Für die einen. Für andere verheißt eine Achterbahn einen verlockenden Nervenkitzel, der geradezu süchtig machen kann. Nach Angaben auf der Achterbahn-Website Coaster-count.com gibt es weltweit gut 12 000 meist waghalsige Konstruktionen aus Stahl und Holz. Seit 2005 steht im US-amerikanischen Freizeitpark »Six Flags Great Adventure« in Jackson, New Jersey, die Bahn »Kingda Ka«. Sie verspricht mit ihrer Weltrekordhöhe von 139 Metern geradezu einen Höhenrausch.

»Kingda Ka« ist als Katapult-Achterbahn konzipiert: Per Hydraulik werden die Züge in 3,5 Sekunden auf 206 Kilometer pro Stunde beschleunigt. Dabei sind die Fahrgäste der doppelten Erdbeschleunigung ausgesetzt. Dann geht es senkrecht nach oben auf den sogenannten Top Hat, den höchsten Punkt der Bahn. Es folgt eine 127 Meter lange Abfahrt senkrecht nach unten mit einer zusätzlichen 270-Grad-Drehung. Die Passagiere müssen am Ende der Abfahrt das 4,5-Fache der Erdbeschleunigung aushalten. Die restliche Fahrt verläuft über einen 39,1 Meter hohen »Airtime-Hügel«, der für einen kurzen Moment der Schwerelosigkeit sorgt. Magnetische Wirbelstrombremsen setzen ein. Nach insgesamt 28 Sekunden und 950,4 Metern ist das Vergnügen, wenn es eins ist, zu Ende.

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Die erste Achterbahn wurde 1884 in einem New Yorker vergnügungspark eingeweiht

Dass der Zug zurück in die Station rollt, ohne den Top Hat zu überwinden, ist unwahrscheinlich, je nach Witterung theoretisch aber möglich. Dafür existiert ein besonderes Sicherheitssystem mit einziehbaren Bremsschwertern. Unmittelbar nach dem Katapultstart schnellen diese nach oben und können die Passagierwagen sicher abbremsen.

1884 wurde im New Yorker Vergnügungspart auf Coney Island die 183 Meter lange »Gravity Pleasure Switchback Railway« eingeweiht. Sie gilt als erste Achterbahn. Bergbaubahnen zum Lastentransport in Minen waren ihr Vorbild. Spitzengeschwindigkeit damals: neun Kilometer pro Stunde. Zu langsam für einen Albtraum.

Der Artikel ist in der Ausgabe 10/2022 von P.M. Schneller Schlau erschienen.

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